Los signos vitales

Los signos vitales son los factores por los cuales se demuestra que una persona tiene vida. Para cada uno de ellos se ha establecido un estándar de medición. Se suelen utilizar elementos para tomarlos como estetoscopios, termómetros, tensiómetros, etc.

Los estándares para los siguientes signos son:

Pulso o frecuencia cardíaca: en niños las pulsaciones por minuto son 140, en adultos 70-80 y ancianos 60 o menos.

Temperatura Corporal: la temperatura normal de un adulto varia entre los 36,5ºC y 37,2°C y en los niños es de 36.5ºC.

Presión arterial: la presión arterial normal equivale a 120/80 o menor.

Frecuencia respiratoria: El estándar de frecuencia respiratoria por minuto en los niños es entre 20-30, en adultos 16-20 y en ancianos 14-16.

Pulso o frecuencia cardíaca

La frecuencia cardíaca es la cantidad de latidos del corazón o pulsaciones por unidad de tiempo. Se puede medir en reposo o en actividad, expresándola en latidos por minutos (lpm). La medición se puede realizar en distintos puntos del cuerpo, los más comunes son en la muñeca, en el cuello (sobre la arteria carótida) o en el pecho.

La medición de la frecuencia cardíaca en reposo depende del estado físico, la genética, la postura, la edad, el sexo, el estado psicológico y las condiciones del ambiente. En un adulto sano, en reposo, la frecuencia del pulso tiene que ser entre 60-100 latidos por minuto, mientras que puede subir a 150-200 durante el ejercicio. Durante el sueño el pulso bien puede estar entre 40-60 por minuto.

 

Temperatura corporal

termometroEl cuerpo posee la capacidad de termorregulación que le permite regular su temperatura. La temperatura corporal depende del consumo de líquidos y alimentos, de la actividad realizada antes de la medición, en la hora del día. Además es diferente entre el hombre y la mujer, por ejemplo en la mujer varia de acuerdo a la fase del ciclo menstrual en la que se encuentre. 

La temperatura se puede tomar en tres zonas: la axila, la boca y el recto. En las dos últimas es donde se obtiene una medición más precisa.

Presión arterial

Es la presión que realiza la sangre contra las paredes de las arterias, la cual es indispensable para que circule la sangre por los vasos sanguíneos transportando, oxigeno y nutrientes a todo el cuerpo.

tesiometroLa presión arterial cuenta con dos componentes: la presión sistólica y la diastólica. La sistólica pertenece a la tensión arterial cuando el corazón se contrae y expulsa la sangre hacia los vasos sanguíneos durante la sístole (siendo el valor máximo). La diastólica, que presenta el valor mínimo, pertenece a la tensión arterial en el momento en el que el corazón está en diástole o entre latidos cardíacos, cuando la sangre ejerce presión en las paredes de los vasos.

Al expresar los valores primero se escribe la sistólica y luego la diastólica separadas por una barra o guión.

Si los valores son altos o bajos de acuerdo al estándar establecido podemos estar en presencia de algún trastorno: hipertensión o hipotensión. Cuando la presión aumenta estamos frente a una hipertensión, que es uno de los factores de riesgo cardiovascular más importantes. Cuando la presión está por debajo de los límites normales es una hipotensión.

Frecuencia respiratoria

Es el número de respiraciones (inhalación y exhalación) que efectúa un ser vivo en un período específico de tiempo, generalmente se las mide por minuto. Habitualmente se mide cuando la persona está en reposo, contando las veces en que se eleva su pecho durante un minuto. Los valores normales de un adulto en reposo se encuentran entre 15 y 20 respiraciones por minuto. Si estando en reposo, las respiraciones son menores de 12 o mayores a 25 se puede pensar en una anomalía. En caso de enfermedades, fiebre u otras condiciones médicas la frecuencia respiratoria puede aumentar. Al momento de la medición hay que tener en cuenta si la persona tiene problemas para respirar.

Hay un estándar de frecuencia respiratoria, por minuto, de acuerdo al momento de la vida:

  • Aproximadamente 44 respiraciones por minuto en los recién nacidos.
  • Entre 20 y 40 en niños.
  • En preadolescentes entre 20 y 30.
  • Entre 16 y 25 respiraciones por minuto en adolescentes.
  • En adultos las respiraciones son entre 12 y 20.